Virtual Private Network (VPN) o Red Virtual Privada

Esta tecnología, muy utilizada en el mundo empresarial, permite crear un túnel (una conexión virtual), a través de Internet, entre dos redes físicas geográficamente distantes y que es transparente para los usuarios. Éstos tienen acceso (de allí su carácter privado) y los datos enviados a través de este túnel son cifrados. Esto garantiza a los usuarios de un VPN que en caso de intercepción maliciosa (espionaje, intrusión, etc.), los datos son ilegibles para terceros.

Caso práctico de utilización profesional

Una VPN permite ir de una red privada a otra red privada distinta a través de Internet en un túnel seguro. Esto no nos es verdaderamente útil, ya que no accedemos a Internet en este contexto de uso. A través de una VPN “clásica”, su navegador de Internet no puede ir a www.google.com. Su cliente de correo no puede conectarse sino al correo interno de su empresa, y no a su dirección de correo electrónico de Internet. Usted está protegido, pero aislado. La VPN posee todas las funcionalidades necesarias para que le pueda servir de forma legal con el fin de proteger nuestras comunicaciones entre un punto A y otro B. Pero esto no es todo …

Utilización de una VPN en modo “evasión virtual y burlado de la censura”

Internet es un espacio de comunicación y de intercambio de información, lo cual no es del agrado de todo el mundo. Ciertos estados vigilan y espían el contenido de las conexiones de su población y si lo consideran necesario, no dudan en filtrar el acceso a determinados sitios o servicios que consideran contrarios a sus intereses. El esquema mostrado a continuación muestra un caso de filtrado puesto en operación por un gobierno para impedir a los internautas de su país el subir vídeos de manifestaciones. Éste es un contexto ideal para utilizar una VPN con el fin de saltarse este filtrado.

El esquema siguiente muestra la utilización de una VPN como medio de burlar el filtrado implementado.

Usted sustituye su estación de trabajo por la empresa A y el proveedor de VPN sustituye a la empresa B. La principal diferencia es que el proveedor de la VPN le conecta “realmente” a Internet y, así, Internet le ve entonces conectado desde Suecia y no desde su país. Así, el filtrado implementado por su país ya no se aplica. Utilizando una herramienta completamente legal, la VPN, usted puede publicar su vídeo en Youtube, consultar su correo electrónico, navegar donde quiera de forma segura, etc. Su país no podrá ver la utilización que usted haga de Internet ya que usted accede en adelante a Internet a través de un túnel cuyo extremo se encuentra en Suecia, un país donde la red de Internet no puede estar controlada por su gobierno.

No obstante, la implementación de este tipo de servicio no es un asunto sencillo y requiere conocimientos técnicos que no están al alcance de todos. Afortunadamente existen empresas que comercializan este tipo de servicios, facilitando la configuración y utilización de una VPN en su lugar de trabajo.

Elegir correctamente el servicio de VPN

El precio de una conexión VPN se encuentra alrededor de los 5 euros/mes. No utilice servicios gratuitos de VPN. De una forma o de otra, estos servicios “gratuitos” encontrarán alguna forma de hacerle pagar por él. Una VPN gratuita puede por ejemplo haber sido implementada para el único fin de espiar tranquilamente sus comunicaciones (HoneyPot).

Proveedores de VPN :

  • VyprVPN
  • Astrill VPN 
  • VPN Tunnel

La mayor parte de los servicios VPN suministran una documentación y un software a instalar en su lugar de trabajo. Una vez que se abone a sus servicios, recibirá por correo la información de conexión: nombre de usuario y contraseña (al igual que ocurre con el correo electrónico).

Ejecute le software suministrado, introduzca su login y contraseña, y el software hará el resto por usted. Éste creará el famoso “túnel” hacia el país que usted haya previamente elegido. Una vez que la conexión haya sido establecida usted estará “virtualmente” en otro país.

Ejemplos de interfaz de conexión:

Una VPN en su teléfono

Su smartphone es como cualquier estación de trabajo que se conecta a Internet, y está sometido a las restricciones impuestas por su operador de telefonía - si usted se conecta en 3G – o mediante su proveedor de acceso - si se conecta a través de Wifi. Al igual que en su ordenador, usted puede instalar en su smartphone una aplicación que creará un túnel VPN utilizable desde su teléfono móvil. La plataforma Android incluye un cliente VPN en el menú “Parámetro inalámbrico y red > Parámetros de VPN”. Introduzca la información proporcionada por el proveedor de VPN que haya elegido y configure su Android tan simplemente como su estación de trabajo.

Texto e imágenes de Jean-Marc Bourguignon / fo0